百货巨子:蔡昌、蔡兴

发表时间:2020-09-29

来源:岭南金融博物馆

在中国的现代百货业历史上,蔡昌、蔡兴兄弟居功至伟。他们所创立的大新公司,驰名中外,曾雄居中国百货业之首。而在广州越秀地区繁华路段的“城内大新”也曾是集商业、娱乐于一体的吸引海内外游客的商业大厦。但过去大多数资料介绍“大新”均多是提“城外大新”(20世纪50年代改建为南方大厦)。实际上城内惠爱中路(即现在的中山五路“新大新”址)的“城内大新”,才是大新百货有限公司的广州分行总部所在。

少小出洋 瓜果起步    

蔡昌(1877—1953),字均泰,香山县金鼎镇(今属珠海市)人,出身于农家。兄弟4人,他排行第三,只读过3年私塾。哥哥蔡兴(1870—?),字祥泰,别字英辉,号礼和,少年时曾就读于上海英华书院,后来随舅父到了澳洲,后与同乡马应彪等合股在悉尼开设永生水果栏,逐渐致富。光绪十七年(1891),蔡兴从澳洲回国探亲,离家时将14岁的蔡昌带去澳洲谋生。

初到澳洲悉尼,蔡昌在蔡兴与马应彪等合股经营的永生百货水果店内帮工,并协助蔡兴在悉尼近郊开辟园地种植水果与蔬菜,以供应悉尼的水果店。一般人做帮工,干完活就去休息或者玩耍。聪明的蔡昌却在业余时间到处走走,留心商机。他发现,悉尼附近的金矿有许多矿工由于工作时间长,没空到城里买菜。他灵机一动,把供应果店剩下的果菜运往淘金矿区出售,换回矿工淘得的金子。很快,蔡昌积累了第一桶金,不久,自己便在悉尼城内开设了一间小商店,经营百货水果生意。

清光绪二十五年(1899),蔡兴携历年积蓄返回香港经商。后应马应彪之邀,与12位华侨合伙,集资港币2.5万元,于光绪二十六年(1900)在香港开设先施百货公司。蔡兴提倡实业,开办过或参与过马玉山饼干公司、兴华制面厂、华洋织造厂、中华糖厂,中国邮船公司、中澳航业公司等,还担任广东银行、国民银行、香安燕梳公司及永生公司的董事或主席,为香港早期华资企业的发展作出了贡献。

志存高远 香港创业

由于蔡兴在先施公司是合股人的关系,蔡昌在先施公司的职务和薪酬都比较优厚,但蔡昌胸怀大志,决心自己开创一番事业。不久后,蔡昌离开先施公司与人合资在香港开设一间小型百货商店,开始了自己的经商生涯。

1910年蔡昌向哥哥蔡兴提出集股创办大型环球百货公司的设想,蔡兴非常赞赏他这种创业的志气,并鼎力支持。蔡昌兄弟往返于穗港之间,积极向华侨商界游说,开展募股集资活动,共筹得400万港元,并租得香港德辅道中的狭长铺面,开设了香港大新百货有限公司,英文取名为“The Sun”,寓“旭日初升,大展新猷”之意,并用出云旭日为商标,由蔡昌任经理,在他的悉心经营下,信誉日著,生意兴隆。在香港站稳脚跟之后,蔡昌把大新的业务扩展到国内。

广州大新 同业之首

第一次世界大战期间,西方列强无暇东顾,香港的民族资本得以乘机发展。在这种有利的形势下,蔡昌决定在广州创办公司,这可以说是大新发展史上的一个里程碑。

1916年,大新百货有限公司广州分行在广州城内惠爱中路(即现在的中山五路新大新址)开张了。它主要经营百货零售业,兼营天台游乐场、酒菜部、饮冰室和浴室等。惠爱中路分行的建筑,起初是一座5层砖木水泥混合结构建设的大楼,约有职工180人。

1918年蔡昌又在广州西堤开设支行。西堤支行是20世纪20年代初期广州最高的大厦。它的建筑和设施更为时人所瞩目,一至七层是百货公司,八、九层及天台建成游乐场所。不仅自置有供水、发电等设备,还装了4部升降机接载客人。一至四楼设有一条环形的汽车小道,小车可沿着楼的四周蜿蜒而上直接通到四楼,其独特设计为国内罕见,吸引了不少人去参观、游览和购物,开业后营业额领先于同业公司。

当时广州群众称西堤大新公司为“城外大新”,称惠爱中路大新公司为“城内大新”。城内大新公司西侧那条近200米长的小街便以蔡昌、蔡兴两兄弟的名字命名为“昌兴街”,一直沿用至今天。由于大新公司吸引大批顾客,昌兴街也成为了当时服装业十分发达的一条街道,大批的人到这里选购衣服或者布料。

乐善好施 热心慈善

蔡昌发迹后,对社会公益事业与家乡建设极为关心。他曾先后担任香港慈善机构保良局局长、东华三院董事长、香港中山海外同乡济难总会委员等职,对上海、广州、香港三地的社会福利事业捐款颇多。

蔡昌还在家乡创办慈善福寿帛金会,捐资救济穷困乡亲。1929年出资在家乡外沙村兴建3层(后增为6层)高楼的礼和小学,并免费招收附近各村儿童入学,学校费用则一直由蔡昌承担,至抗战爆发后,才被迫停办。

而哥哥蔡兴也十分关心家乡建设,曾先后担任中山县顾问、广东督署名誉顾问、中山县训政委员会名誉顾问。在家乡创办礼和学校、岐光医院,造福桑梓。在香港,蔡兴被港府委任为保良局绅,团防局绅;并充任东华医院总理、华商总会干事值理、中山侨商会主席。


责任编辑:岭南金融博物馆编辑

微信

岭南金融博物馆微信

扫一扫关注公众号